La toracotomía es la apertura quirúrgica del tórax y se realiza para evaluar y tratar los problemas pulmonares cuando los procedimientos no invasivos no permiten llegar a un diagnóstico o es poco probable que sean definitivos. 
 
En cuanto al procedimiento se utilizan 3 abordajes básicos: 
 
1. Toracotomía anterior o lateral limitada: se realiza una incisión intercostal de 6 a 8 cm para acceder a las estructuras anteriores. Los pacientes que son sometidos a este tipo de procedimiento, requieren un tubo de tórax durante 1 a 2 días y en la mayoría de casos son dados de alta en 3 o 4 días. 
 
2. Toracotomía posterolateral: el abordaje posterolateral brinda acceso a las pleuras, el hilio, el mediastino y el pulmón en su totalidad. 
 
3. Esternotomía media: cuando se desea el acceso a ambos pulmones, como en la cirugía de reducción del volumen pulmonar, se utiliza una incisión que secciona el esternón. 
 
Sin embargo, estos procedimientos cuentan con mayores complicaciones, que otros procedimientos de biopsia pulmonar, ya que se pueden sufrir riesgos debido a la anestesia general, el traumatismo quirúrgico y una estadía más prolongada en el hospital con mayor malestar posoperatorio. Los mayores riesgos son: hemorragia, infección, neumotórax, fístula broncopleural, reacciones a los anestésicos. 
 
Fuente: MANUAL MSD

Dr. Víctor Gómez

Dr. Víctor Gómez Ponce, médico cirujano especialista en cirugía de tórax y cardiovascular graduado en la Universidad San Agustín y la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Actual cirujano de tórax del Instituto Nacional de Salud del Niño San Borja.

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